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Fibromialgia: dolor sin causa y sin cura

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El caso reciente de la fibromialgia de Lady Gaga ha puesto el punto de mira de este enfermedad, de la que se calcula que España la padece entre el 1 y el 3% de la población, lo que supone entre 400.000 y 1.200.000 personas

La cantante Lady Gaga ha cancelado su gira a causa de la fibromialgia. La artista lo contó el martes a través de su cuenta de Twitter: «Quiero ayudar a darla a conocer y a conectar a la gente que la tiene. Todos podemos compartir lo que ayuda/duele», dijo en un tuit.

La primera vez que Lady Gaga habló sobre su convivencia con el dolor crónico fue en 2013, pero hasta ahora no había revelado su causa. La reciente revelación de Lady Gaga, y el caso de María José Campanario, la mujer de Jesulín de Ubrique, también aquejada de fibromialgia, podría servir para que esta enfermedad tan estigmatizada 'salga del armario' de una vez por todas.

Según los datos de la Encuesta Nacional de Salud, en nuestro país el dolor afecta casi al 25% de la población de 15 o más años. De ellos, más del 3,5% sufre dolor fuerte o extremo, y más las mujeres que los hombres. Según los expertos, el dolor es un fenómeno complejo y multifactorial que depende de la interacción de facto­res fisiológicos, psicológicos y socioculturales. El dolor es una sensación molesta y aflictiva de una parte del cuerpo por causa interior o exterior. Según la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP), «el dolor es una experiencia sensitiva y emocional desagradable, asociada a una lesión tisular real o potencial».

La fibromialgia se corresponde perfectamente con esta definición. El dolor ocasionado por la fibromialgia por lo general consiste en dolor o ardor generalizados. Muchas veces, se describe como un dolor de pies a cabeza. Y en algunas personas, el dolor puede ser lo suficientemente intenso para interferir con las tareas diarias y ordinarias, mientras que en otras, sólo les ocasiona un malestar leve. Se calcula que España la padece entre el 1 y el 3% de la población, lo que supone entre 400.000 y 1.200.000 personas con fibromialgia en nuestro país.

Pero a la fibromialgia le ocurre algo parecido que a otras enfermedades mentales, como la depresión, y muchas personas consideran que los que las padecen son unos 'quejicas'. Una reciente encuesta acaba de mostrar que en la depresión, a pesar de ser la enfermedad mental más frecuente, casi la mitad de los españoles cree que se puede fingir y uno de cada seis la relaciona con una personalidad inestable, mientras que el 49 % lo achaca a la debilidad de carácter.

Y lo mismo ocurre con la fibromialgia. A pesar de que fue identificada como patología por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1992, muchas de las personas que la padecen han tenido que soportar injustificadamente el duro estigma de estar simulando, a ojos de los demás, una dolencia. En una reciente entrevista con ABC, Luisa Panadero, presidenta de Afribom, una asociación que busca apoyar a otros afectados, potenciar y divulgar todo lo relacionado con este trastorno que se le detecta a más de 120.000 personas cada año, señalo a este periódico que la fibromialgia afecta a todo lo que engloba la persona: a nivel familiar, laboral, social… Y apuntaba que a veces no te entienden ni en casa, lo que puede acabar excluyendo a una persona de la sociedad.

Síntomas

Además de dolor y agotamiento, la fibromialgia también puede ocasionar uno o varios de los siguientes síntomas típicos:

- Trastornos del sueño:

A pesar de dormir las horas suficientes, los pacientes que sufren del SFM pueden despertarse y sentirse todavía cansados, como si hubieran dormido apenas. Por otra parte, pueden experimentar dificultades al tratar de dormirse o en mantenerse dormidos. Algunos también sufren de apnea durante el sueño.

- Anquilosamiento o rigidez

Además del dolor, la rigidez del cuerpo puede representar un problema agobiador para las personas con fibromialgia. Esta rigidez puede notarse particularmente por la mañana, después de permanecer sentado por períodos prolongados o de estar de pie sin moverse, o por cambios de la temperatura o de la humedad relativa.

- Dolores de cabeza o de la cara:

Los pacientes con fibromialgia pueden experimentar frecuentes jaquecas, tensión o dolores de cabeza de tipo vascular.

- Malestar abdominal:

Muchas personas experimentan trastornos digestivos, dolores abdominales, gases, estreñimiento y/o diarrea. En conjunto, estos síntomas generalmente se llaman síndrome de cólon irritable.

- Parestesia o entumecimiento :

A veces, el SMF se asocia con un entumecimiento u hormigueo (por ejemplo, en las manos o los pies). También conocida como parestesia, la sensación se puede describir comopicazón o ardor.

- Sensibilidad a la temperatura:

Los que sufren de la fibromialgia tienden a tener una sensibilidad inusitada a la temperatura ambiente. A diferencia de otras personas en su alrededor, algunos pacientes tienen frío en forma anormal, mientras que otros tienen calor también en forma anormal. A veces, se manifiesta una sensibilidad inusitada al frío en las manos o en los pies, acompañada de cambios de color en la piel. Esta condición se conoce como el "Fenómeno de Raynaud".

- Problemas de la piel:

Síntomas molestos, como prurito, resequedad o manchas. Los pacientes con fibromialgia también pueden experimentar una sensación de hinchazón, particularmente en las extremidades, como en los dedos. Una queja común es que el anillo ya no cabe en un dedo. Sin embargo, este tipo de hinchazón no es equivalente a la inflamación asociada con la artritis; más bien, es una anomalía localizada de la fibromialgia cuya causa es desconocida actualmente.

- Desequilibrio:

Los pacientes pueden experimentar problemas de vértigo y/o del equilibrio que se manifiestan de varias maneras.

- Trastornos cognoscitivos:

Las personas que tienen fibromialgia informan sobre una variedad de síntomas cognoscitivos que tienden a cambiar de día en día. Estos incluyen dificultad para concentrarse, "lentitud mental", pérdida de la memoria, sentirse fácilmente abrumado, etc.

- Síndrome de las piernas inquietas :

A veces, algunos pacientes presentan un trastorno neurológico conocido como el "síndrome de las piernas inquietas, que se caracetriza por un impulso incontrolable de mover las piernas, sobre todo cuando se está descansando o reposando.

- Hipersensibilidad ambiental:

Es frecuente que la hipersensibilidad a la luz, ruidos, olores y cambios del tiempo; generalmente estas sensibilidades se explican como resultado de lahipervigilancia que se observa en el sistema nervioso de los pacientes.

- Depresión y ansiedad:

Aunque con frecuencia, los pacientes cson diagnosticados incorrectamente con trastornos de depresión o ansiedad, ("estás imaginándolo todo"), la investigación ha mostrado repetidas veces que la fibromialgia no es una forma de depresión ni de hipocondría.

Retraso diagnóstico

Desgraciadamente, la fibromialgia tarda mucho en detectarse, en algunos casos hasta 7 años, el diagnóstico es clínico y se basa en el interrogatorio del paciente, la exploración física y la realización de pruebas complementarias y específicas (Analíticas, RMN cervical, TAC craneal, RX EEG) para descartar cualquier tipo de enfermedad como puede ser factor reumatoide, anticuerpos antinucleares etc. El paciente tiene que acudir a su Médico de Atención primaria, a un Reumatólogo o bien a un Neurólogo.

Para el diagnóstico, requiere el cumplimentar dos pasos: el primer, supone la presencia de dolor crónico generalizado más de tres meses de evolución y con dolor a la presión, y el segundo de ellos, requiere la existencia de mas de 11 puntos dolorosos ( tender sobre los 18 points.)

Tal y como indican desde la Sociedad Española de Reumatología (SER), el resultado del examen físico general suele resultar normal y en la actualidad no hay ninguna prueba de imagen o laboratorio que confirme el diagnóstico, aunque los análisis pueden ayudar a descartar otras enfermedades como el lupus, el hipotiroidismo o la artritis reumatoide.

El diagnóstico diferenciador suele confirmarse cuando en la exploración los especialistas detectan un conjunto de 18 puntos, denominados puntos dolorosos a la presión, que se localizan en diversas áreas musculares del cuerpo, fundamentalmente alrededor del cuello, codo, rodillas y pelvis.

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